La Vanessa cardui è una stupenda farfalla di medie dimensioni,le ali superiori sono di colore arancione marrone con la base alare più scura,quelle anteriori hanno barra bianca,mentre quelle posteriori hanno una fila di 5 piccoli puntini neri.
Quelle inferiori sono di colore marrone nerastro con dei piccoli ocelli submarginali.
E` una farfalla migratrice.

La Vanessa cardui appartiene alla famiglia delle Nymphalidae,con circa 550 generi e 6000 specie, distribuite in tutte le parti del mondo con eccezione per l'Antartide e l'Australia. L'ordine è quello dei Lepidotteri,(farfalle e falene),sono formati da più di 150.000 specie diffuse in tutto il mondo,in particolare nelle zone tropicali.

Questo ordine è formato da più di 120 famiglie.Hanno il corpo diviso in capo,torace,addome.
Il capo è di piccole dimensioni,ed hanno occhi composti,molte hanno anche due ocelli,posti sopra a quelli composti.
Tra gli occhi sono disposte le antenne,che sono veri e propri organi di senso,sia chimico che tattile.
Si nutrono principalmente di nettare e sostanze zuccherine.

In base alle loro ali i Lepidotteri vengono divisi in due sottordini: gli Omoneuri,formati da due sole famiglie.Le ali di queste farfalle hanno le nervature delle due paia di ali uguali.
Gli Eteroneuri sono farfalle con le nervature delle ali anteriori,più grandi,diverse da quelle posteriori che sono più piccole.

Hanno apparato boccale succhiante,antenne di diversa forma,possono essere calvate,bipettinate,piumate,filiformo,pettinate.
Il loro ciclo di vita è composto da 4 stadi larvali.L'uovo,la larva o bruco,la crisalide,e la foma adulta. La classe è quella degli insetti,invertebrati muniti di esoscheletro,con il corpo diviso in tre parti,la testa,il torace e l'addome.Hanno tre paia di zampe snodate,antenne e occhi composti. Il Phylum e quello degli Arthropoda,il più grande e il più diversivicato,con circa 1.000.000 di specie, Hanno in un esoscheletro,il corpo diviso in tre regioni del corpo distinte: testa, torace, addome,
il torace con 3 segmenti,
sei zampe articolate attaccate al torace,
una o due coppie di ali attaccate al torace (alcuni ne sono sprovvisti)
due antenne,
occhi composti laterali,
simmetria bilaterale (entrambi i lati del corpo sono uguali).

Fanno parte di questo Phylum Ragni,scorpioni,zecche,acari,crostacei,
millepiedi,cavallette,farfalle,coleotteri,formiche,mosche,vespe,cimici ecc.....

Classificazione scientifica

Regno:Animalia
Phylum:Arthropoda
Classe:Insecta
Ordine:Lepidotteri
Famiglia:Nymphalidae
Genere:Vanessa
Specie:Vanessa cardui

Il Phylum raggruppa tutte le classi di organismi viventi,ma morfologicamente diversi,che si presume si siano originati da una medesima forma ancestrale, cioè,hanno un antenato in comune e similitudini anatomiche.E`un modo scientifico di raggruppare organismi correlati fra loro.

Nel regno degli animali ci sono circa 34 Phylum, mentre nel regno vegetale sono 14.

Gli organismi dello stesso phylum sono divisi in classi, le classi sono divise in ordini,gli ordini sono divisi in famiglie,le famiglie sono divise in generi e i generi sono divisi in specie

Artropodi significa con piedi (podi), articolati (Artro). Gli Antropodi sono divisi in tre grandi categorie evolutive,Chelicerati,Mandibolari,Trilobiti.
I Chelicerati,privi di antenne ma portano ai lati del capo,al posto delle antenne, un paio di cheliceri,che sono delle corte appendici terminanti a chela da cui deriva il nome del gruppo.
Il secondo paio di appendici prende il nome di pedipalpi o palpi,che sono adattati per varie funzioni,come alimentazione o per la ricezione sensoriale.
Hanno il corpo diviso in due sezioni, capo-torace e addome,hanno quattro paia di zampe.
Sono principalmente predatori terrestri.
Fanno parte di di questa categoria gli Aracnidi (i Ragni),e i Merostomi,organismi acquatici che conducono prevalentemente una vita aerea.

Abbiano poi i Mandibolari,con antenne,mandibole e appendici boccali e ambulacrali che comprendono Crostacei,Miriapodi e Insetti.

I trilobiti sono esclusivamente forme fossili ormai estinte.Erano animali esclusivamente marini.

Regno Animalia:
è una suddividione dei domini degli organismi viventi,che comprendono circa 1.800.000 di specie classificate.
Nel regno Animalia comprende tutti gli organismi Eucarioti,cioè gli organismi viventi uni o pluricellulari costituiti da cellule dotate di nucleo.

Classe Insecta:
Gli Insetti sono organismi viventi appartenente al phylum degli Arthropoda,con più di un milione di specie.

Gli ocelli sono occhi primitivi, presenti in numero di tre,più raramente due.Non sono utili alla vista perchè non in grado di vedere,ma sono molto senibili alla luce polarizzata.Questo permette agli insetti di orientarsi con la luce solare.La percepiscono anche con tempo nuvoloso.