L'Ardea cinerea è un uccello originario dell'Eurasia e Africa. Di medie o grandi dimensioni,può raggiungere anche i 100cm. di altezza.

Il piumaggio è di colore grigio nella parte superiore,bianco nella inferiore,la testa nera con ciuffo.
Il becco e le zampe sono di colore giallastro.

Lo possiamo trovare facilmente nella Pianura Padana nelle risaie,lungo i corsi di fiumi e torrenti. Si nutre principalmente di anfibi,pesci,rettili e piccoli mammiferi.

L'Ardea cinerea appartiene alla famiglia delle Ardeidae,formata da uccelli trampolieri L'ordine è quello dei Pelecaniformes,uccelli prevalentemente acquatici,di medie e grosse dimensioni.
E` composto da sei famiglie:
I Phaethontidae,uccelli acquatici unici rappresentanti della famiglia Phaethontidae.
Le Sulidae,grandi uccelli marini,che comprende 10 specie
I Phalacrocoracidae,di cui fanno parte i Cormorani e il Marangone dal ciuffo.
Le Anhingidae,che comprende 4 famiglie,e sono principalmente uccelli acquatici tropicali.
I Pelecanidae,che comprende i Pellicani.
Le Fregatidae,composta dall'unico genere di uccelli che rappresentano questa famiglia,le Fregate.
La classe è quella degli Aves,vertebrati diffusi in tutto il mondo,con circa 10.000 specie. Il Phylum e quello dei Chordata,che rappresenta animali e organismi di diversa forma e complessità,da piccoli organismi marini,dai pesci,uccelli,rettili,anfibi,mammiferi. I Chordata hanno tutti in comune,ma solo allo stato embionale,una struttura flessibile tubolare chiamata corda dorsale.In seguito si diversificheranno in specie diverse.

Classificazione scientifica

Regno:Animalia
Phylum:Chordata
Classe:Aves
Ordine:Pelecaniformes
Famiglia:Ardeidae
Genere:Ardea
Specie:Ardea cinerea

Il Phylum raggruppa tutte le classi di organismi viventi,ma morfologicamente diversi,che si presume si siano originati da una medesima forma ancestrale, cioè,hanno un antenato in comune e similitudini anatomiche.E`un modo scientifico di raggruppare organismi correlati fra loro.

Nel regno degli animali ci sono circa 34 Phylum, mentre nel regno vegetale sono 14.

Gli organismi dello stesso phylum sono divisi in classi, le classi sono divise in ordini,gli ordini sono divisi in famiglie,le famiglie sono divise in generi e i generi sono divisi in specie